CUIDADOS DEL GATO ANCIANO

 Cuidados del gato anciano. Información y consejos

Así como nosotros los humanos  pasamos por diferentes ciclos a lo largo de nuestras vidas(nacimiento, niñez, adolescencia, juventud, adulto y vejez, los gatos pasan por lo mismo solo que las etapas son un poco más cortas que las nuestras.

Un gato bien cuidado, puede llegar hasta los 18 años de edad en condiciones muy óptimas siempre y cuando nos dediquemos a brindarle los cuidados que requieren.

 
Hay gatos que a partir de los 8 años pueden mostrar signos de vejez, mientras que otros con mayor edad, siguen siendo tan juguetones como lo eran cuando chicos.
El envejecimiento es un proceso natural, que produce cambios en el metabolismo del cuerpo, balance hormonal, y la percepción sensorial.

Pero, cómo saber si mi gato ya es un gato anciano?

Desde hace mucho tiempo existe una creencia de que un año de un gato corresponde a 7 años de un humano. Pero ésta creencia no es del todo exacta según algunos expertos.

Según éstos, un año de un gato fisiológicamente se corresponde a 16 años de un humano ( por mis experiencias propias con gatos, ésto lo comenté en un artículo anterior sobre la etapa reproductiva del gato que se llama EL CELO EN LOS GATOS);

Entonces, la etapa reproductiva de un gato comienza a partir de los 5 meses en las hembras y al año en los machos; que si englobamos las dos creencias puede calcularse un aproximado de la edad de nuestros gatos y cuando entran en cada etapa de su vida.

Las mascotas mayores pueden tener más o menos problemas médicos dependiendo de la nutrición y el cuidado durante toda su vida, aunque también influyen otro tipo de elementos ajenos a la vida del animal, como la genética o las condiciones ambientales del lugar donde vive.

La edad trae consigo el descenso gradual de la actividad metabólica del cuerpo. Una menor tolerancia a medicación, la inhabilidad de regular la temperatura del cuerpo, la disminución de las necesidades calóricas y la inmunidad a las enfermedades acompañan esta degeneración.
En la medida que el gato envejece, sus articulaciones se endurecen y duelen al moverse, lo que hace que el gato se vuelva letárgico con respecto a ciertas actividades, inclusive en su ritual de arreglo.
Las enfermedades más comunes que se dan en los gatos de edad avanzada son las siguientes: enfermedad intestinal inflamatoria, problemas dentales, diabetes, enfermedades cardiovasculares, renales y pancreáticas, obesidad, anemia, lipidosis hepática, cáncer, hipertiroidismo, hipertensión, entre otras.
 
 
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Si bien es conveniente vigilar siempre la salud de nuestras mascotas, cuando éstas llegan a la vejez, debemos aumentar aún más el control de su estado físico y acudir al veterinario de manera más frecuente.

LA IMPORTANCIA DE LAS REVISIONES MÉDICAS

El hecho de que tu gato tenga buen aspecto y esté aparentemente sano, no significa que no debas llevarlo al veterinario a realizarse revisiones periódicas. Lo más adecuado es que el especialista realice un examen físico, análisis de sangre y orina, controle el peso y revise su nutrición, dientes, oídos, uñas y piel como mínimo una vez al año.
No hay que olvidar administrar las vacunas correspondientes a la edad del felino. Es necesario vacunar a los gatos mayores contra FVRCP, rabia, clamidiasis, bordetelosis y leucemia felina.
 
Cuidados del gato anciano. La importancia de las revisiones médicas periódicas
 
Los cambios dietéticos pueden ser necesarios si el gato ha desarrollado diabetes, cardiopatías, enfermedades del riñón, u obesidad. Gatos de más edad a menudo pierden el sentido del olfato, lo que puede venir a afectar su interés en alimento. Para asegurar una nutrición apropiada actualmente existen en los establecimientos especializados alimentos formulados especialmente para animales de edad.
 
El veterinario puede también recomendar suplementos de vitaminas y minerales según las necesidades individuales de cada del gato. Sin embargo, si un gato está comiendo voluntariamente una dieta equilibrada, los suplementos no son necesarios y podrían incluso ser ineficaces destruyendo el equilibrio nutritivo de la dieta.

Las irritaciones de piel y las heridas tienden a curar más lentamente en el gato anciano. También, las deficiencias alimenticias en gatos más viejos pueden influenciar la salud de la piel y del pelaje.
 

CUIDADOS ESPECIALES PARA EL GATO ANCIANO

 Vigilar la alimentación de un gato anciano puede ser clave para mejorar los problemas de salud inherentes a una edad avanzada. Un buen método es darle muchas raciones pequeñas de comida, pero regulares. Si el gato padece hipertiroidismo, se requiere incrementar el contenido energético de las comidas, ya que suelen perder peso.
 
En cuanto a la salud dental, la higiene oral es esencial durante toda la vida del minino para evitar que los dientes se le caigan por la acción del sarro. Los alimentos secos son los más adecuados para que nuestra mascota tenga una buena dentadura, puesto que este tipo de comida elimina los depósitos de suciedad de los dientes.
 
El peinar y cepillar diario retira los pelos  muertos antes de que puedan ser tragados por el gato durante su limpieza natural. El cepillado reduce así al mínimo la formación de bolas de pelo en el sistema digestivo del gato. Las bolas de pelo pueden causar  problemas para un gato de edad porque su aparato gastrointestinal es a menudo menos móvil, favoreciendo obstrucciones. El cepillar diariamente también estimula la circulación y la secreción de las glándulas sebáceas de la piel, dejando piel y pelo más saludables.
 
Mientras cepillas a tu gato, puede también buscar “cascaritas” inusuales, lesiones de piel, o parásitos externos. Las “cascaritas” o las lesiones de piel inusuales deben ser examinadas por un veterinario para el tratamiento apropiado. Los parásitos pueden ser controlados llevándolo  al veterinario  a que le realice la desparasitación externa e interna dos veces al año por lo menos.
Las uñas de los gatos ancianos no suelen desgastarlas demasiado por lo que pueden crecer en exceso, curvándose hacia adentro y, si no tenemos cuidado en este aspecto, con el tiempo podrían hincarse dentro de las patas. Revisarlas semanalmente y si las vemos demasiado largas habrá que cortarlas y si para ello, no nos vemos con la suficiente destreza, lo mejor es no intentarlo y acudir al veterinario.
Un gato de edad avanzada es menos ágil debido a la aparición de artritis y el inicio de atrofiamiento de los músculos. El gato limitará por consiguiente su actividad física. Sin embargo, invitar regularmente a tu gato a un juego moderado puede promover tono y flexibilidad muscular, aumentar la circulación sanguínea y mejorar la movilidad gastrointestinal.
 
 Sin embargo al ejercitar a tu gato debes estar siempre alerta a señales de respiración trabajosa o cansancio rápido, lo que puede sugerir que el gato padece alguna enfermedad.
 Los gatos con artritis y atrofia muscular avanzada es recomendable colocarle los platos de alimento y agua  lo más cercano posible para que no le resulte tanto esfuerzo  llegar hasta ellos.
 Los gatos ancianos son generalmente menos adaptables a los cambios en su ambiente. Algunas experiencias traumáticas para el gato de edad implican la introducción de una nueva mascota en la casa o la mudanza a un nuevo hogar.

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En ambos casos, el territorio del gato se altera drásticamente, causándole una enorme tensión. Sin embargo, esta tensión puede ser aliviada dando al gato de edad más afecto y atención. Colocarle un objeto familiar, tal como una manta o un juguete, puede evitar que el gato llegue a estresarse demasiado en un ambiente extraño. Si podemos evitar cualquiera de estas situaciones será mucho mejor para nuestro delicado animalito.

Teniendo el conocimiento sobre la etapa que se encuentra nuestro gatito y siguiendo las recomendaciones antes especificadas podremos disfrutar de nuestra amada mascota por muchos años en un buen estado de salud física y mental.
 
 

El gato posee belleza sin vanidad, fuerza sin insolencia, coraje sin ferocidad, todas las virtudes del hombre sin sus vicios. Lord Byron (1788-1824).


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Autor: Nikita Yepez

TORTUGAS DE OREJAS AMARILLAS (Trachemys scripta scripta)

CUIDADOS DE LAS TORTUGAS DE AGUA

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Poseidón y Ares: Mis tortugas de orejas amarillas.

Existen muchas especies de tortugas, terrestres, acuáticas; de diferentes variedades pero en este artículo os voy a hablar sobre las tortugas de orejas amarillas (Trachemys scripta scripta). Que son las que orgullosamente poseo yo: Poseidón y Ares.
Al principio cuando las adquirí muy muy pequeñitas, en la tienda me dijeron que eran macho y hembra. Cuando son tan pequeñitas, si en realidad no eres muy “experto en tortugas” no sabes diferenciar el sexo, cómo fue el caso de la dependienta y obviamente yo!
A medida que fueron creciendo (ahora ya tienen 4 añitos); fue que descubrí que eran dos machotes!
 Las Trachemys scripta scripta son tortugas robustas, que de adultas presentan una coloración general negruzca o pardo oscuro, con líneas muy contrastadas de color amarillo en cara, patas y cola. El plastrón es amarillo y luce normalmente muy pocas manchas, que siempre son negras, pequeñas y compactas. Los juveniles son de color verde vivo y con más dibujos en el espaldar.

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Ares y Poseidón cuando eran chicas.


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HABITAT EN CAUTIVERIO
En cautividad hay que imitar lo mejor posible el hábitat natural, y a medida que van creciendo, debemos cambiar el acuario por uno más grande para que estén más cómodas.

En general es bastante fácil mantener esta especie. Si es alimentada adecuadamente, tiene sol y suficiente espacio, es probable que crezca rápido y no sufra enfermedades.
La temperatura del agua: puede oscilar entre 25 °C y 35 °C aunque en invierno se puede bajar hasta menos de 20 °C. Estas tortugas se adaptan sin problemas al clima de España, por lo que se pueden tener al exterior todo el año. Las crías con un año de vida no deben hibernar, y por lo tanto añadiremos a su acuario un calentador a 24-26 °C.

Nota Importante: Éstas tortugas enferman gravemente por debajo de los 5 ºC y mueren por encima de los 42 ºC aproximadamente. No deben estar expuestas a corrientes de aire.
Por eso es importante disponer de un termómetro para medir el estado del agua y un calentador si notamos que la temperatura baja más de lo que puedan tolerar.
Los ejemplares juveniles deben estar en un acuario con al menos 10-15 cm de profundidad de agua.

 Al ir creciendo, necesitarán un acuario amplio con una profundidad mínima de 40 cm para que puedan nadar y necesitan una pequeña zona seca donde descansar,  calentarse y fácilmente accesible.

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Si están en una zona de la casa donde no hay mucho sol, se deberá añadir una luz UVB especial para reptiles. . Es recomendable el uso de filtro, pero de todas formas se deberá cambiar el agua a menudo.
Como he dicho antes, depende del tamaño de las tortugas o la cantidad que sean se prestará atención al tamaño del acuario.
Realizar los cambios de agua periódicamente: la cantidad y la frecuencia de los cambios de agua óptima suele ser de un 20% semanal o 2 veces por semana, pero dependerá mucho de la cantidad de tortugas, su tamaño, del filtro y del volumen del acuario o acuaterrario.

Algunos dueños de tortugas dicen que no es necesario tenerles filtros en el acuario y que con cambiar el agua frecuentemente basta; Yo, personalmente, Limpio el acuario en su totalidad semanalmente y  poseen también un filtro para tratar de mantener el agua lo más limpia posible.
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Mi gata Venus cuidando de Poseidón y Ares, mis tortugas de orejas amarillas.
El agua nueva para realizar los cambios del acuario puede ser del grifo,pero, hay que eliminar el cloro antes de usarla. Para eliminar el cloro bastará con dejar reposar el agua durante 24 horas, sin taparla, para que se evapore el cloro o bien añadir un preparado, que se vende en las tiendas de acuarios, que elimina el cloro. Yo en lo personal les lleno el acuario con agua filtrada.

LA ALIMENTACIÓN
Son animales omnívoros, es decir, comen carne, pescado y vegetales. En libertad suelen alimentarse de peces, crustáceos, caracoles, babosas, moluscos y plantas acuáticas.
En cautividad, la base de la alimentación debe ser un pienso preparado especialmente para ellas que se venden en supermercados y tiendas de animales y complementar con vegetales, frutas, pescados y plantas acuáticas.
Es necesaria una dieta equilibrada y variada, es decir, comer a diario, además del pienso, un poco de cada grupo de alimentos, y dentro de cada grupo, habrá que ir alternando unos alimentos u otros.
Todo depende de las posibilidades y el tiempo de cada quien. En lo personal, yo las alimento con el pienso para tortugas y camarones que venden especial para tortugas también. También algunas veces suelo darle, un poco de vegetales o frutas para variar su dieta.
Aquí viene la parte interesante y la gran pregunta al enigma de muchos:

Se pueden alimentar las tortugas fuera del agua??
Claro que sí se puede!

La alimentación fuera del agua favorece a mantener el acuario limpio por más tiempo y evita la acumulación de residuos de alimento que pueden crear gérmenes que podría enfermar a tus tortugas.


Aquí podéis ver un vídeo de cómo alimento a mis tortugas fuera del agua:


Los animales son seres muy inteligentes y un animal criado en cautividad con los humanos ,se adapta perfectamente a lo que los habituemos, tratandolas con respeto y cariño las tortugas se adaptan a nuestras enseñanzas.
Es importante, como siempre digo reiteradas veces en mis artículos, no vale solo el buen cuidado y alimentación de nuestras mascotas, sino, también expresarles todo el amor y la alegría que sentimos de tenerlas en casa lo que las mantendrá felices, sanas y con muchos años de vida junto a nosotros…Es lo que realmente queremos no?? Saludos y hasta la próxima!
Sigue éstos enlaces si quieres saber sobre el cuidado de otros animales acuáticos o de gatos


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La conmiseración con los animales está íntimamente ligada con la bondad de carácter, de tal suerte que se puede afirmar seguro que quien es cruel con los animales, no puede ser buena persona. Una compasión por todos los seres vivos es la prueba más firme y segura de la conducta moral. -Arthur Schopenhauer-

Autor: Nikita Yepez