CUIDADOS DEL GATO ANCIANO

 Cuidados del gato anciano. Información y consejos

Así como nosotros los humanos  pasamos por diferentes ciclos a lo largo de nuestras vidas(nacimiento, niñez, adolescencia, juventud, adulto y vejez, los gatos pasan por lo mismo solo que las etapas son un poco más cortas que las nuestras.

Un gato bien cuidado, puede llegar hasta los 18 años de edad en condiciones muy óptimas siempre y cuando nos dediquemos a brindarle los cuidados que requieren.

 
Hay gatos que a partir de los 8 años pueden mostrar signos de vejez, mientras que otros con mayor edad, siguen siendo tan juguetones como lo eran cuando chicos.
El envejecimiento es un proceso natural, que produce cambios en el metabolismo del cuerpo, balance hormonal, y la percepción sensorial.

Pero, cómo saber si mi gato ya es un gato anciano?

Desde hace mucho tiempo existe una creencia de que un año de un gato corresponde a 7 años de un humano. Pero ésta creencia no es del todo exacta según algunos expertos.

Según éstos, un año de un gato fisiológicamente se corresponde a 16 años de un humano ( por mis experiencias propias con gatos, ésto lo comenté en un artículo anterior sobre la etapa reproductiva del gato que se llama EL CELO EN LOS GATOS);

Entonces, la etapa reproductiva de un gato comienza a partir de los 5 meses en las hembras y al año en los machos; que si englobamos las dos creencias puede calcularse un aproximado de la edad de nuestros gatos y cuando entran en cada etapa de su vida.

Las mascotas mayores pueden tener más o menos problemas médicos dependiendo de la nutrición y el cuidado durante toda su vida, aunque también influyen otro tipo de elementos ajenos a la vida del animal, como la genética o las condiciones ambientales del lugar donde vive.

La edad trae consigo el descenso gradual de la actividad metabólica del cuerpo. Una menor tolerancia a medicación, la inhabilidad de regular la temperatura del cuerpo, la disminución de las necesidades calóricas y la inmunidad a las enfermedades acompañan esta degeneración.
En la medida que el gato envejece, sus articulaciones se endurecen y duelen al moverse, lo que hace que el gato se vuelva letárgico con respecto a ciertas actividades, inclusive en su ritual de arreglo.
Las enfermedades más comunes que se dan en los gatos de edad avanzada son las siguientes: enfermedad intestinal inflamatoria, problemas dentales, diabetes, enfermedades cardiovasculares, renales y pancreáticas, obesidad, anemia, lipidosis hepática, cáncer, hipertiroidismo, hipertensión, entre otras.
 
 
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Si bien es conveniente vigilar siempre la salud de nuestras mascotas, cuando éstas llegan a la vejez, debemos aumentar aún más el control de su estado físico y acudir al veterinario de manera más frecuente.

LA IMPORTANCIA DE LAS REVISIONES MÉDICAS

El hecho de que tu gato tenga buen aspecto y esté aparentemente sano, no significa que no debas llevarlo al veterinario a realizarse revisiones periódicas. Lo más adecuado es que el especialista realice un examen físico, análisis de sangre y orina, controle el peso y revise su nutrición, dientes, oídos, uñas y piel como mínimo una vez al año.
No hay que olvidar administrar las vacunas correspondientes a la edad del felino. Es necesario vacunar a los gatos mayores contra FVRCP, rabia, clamidiasis, bordetelosis y leucemia felina.
 
Cuidados del gato anciano. La importancia de las revisiones médicas periódicas
 
Los cambios dietéticos pueden ser necesarios si el gato ha desarrollado diabetes, cardiopatías, enfermedades del riñón, u obesidad. Gatos de más edad a menudo pierden el sentido del olfato, lo que puede venir a afectar su interés en alimento. Para asegurar una nutrición apropiada actualmente existen en los establecimientos especializados alimentos formulados especialmente para animales de edad.
 
El veterinario puede también recomendar suplementos de vitaminas y minerales según las necesidades individuales de cada del gato. Sin embargo, si un gato está comiendo voluntariamente una dieta equilibrada, los suplementos no son necesarios y podrían incluso ser ineficaces destruyendo el equilibrio nutritivo de la dieta.

Las irritaciones de piel y las heridas tienden a curar más lentamente en el gato anciano. También, las deficiencias alimenticias en gatos más viejos pueden influenciar la salud de la piel y del pelaje.
 

CUIDADOS ESPECIALES PARA EL GATO ANCIANO

 Vigilar la alimentación de un gato anciano puede ser clave para mejorar los problemas de salud inherentes a una edad avanzada. Un buen método es darle muchas raciones pequeñas de comida, pero regulares. Si el gato padece hipertiroidismo, se requiere incrementar el contenido energético de las comidas, ya que suelen perder peso.
 
En cuanto a la salud dental, la higiene oral es esencial durante toda la vida del minino para evitar que los dientes se le caigan por la acción del sarro. Los alimentos secos son los más adecuados para que nuestra mascota tenga una buena dentadura, puesto que este tipo de comida elimina los depósitos de suciedad de los dientes.
 
El peinar y cepillar diario retira los pelos  muertos antes de que puedan ser tragados por el gato durante su limpieza natural. El cepillado reduce así al mínimo la formación de bolas de pelo en el sistema digestivo del gato. Las bolas de pelo pueden causar  problemas para un gato de edad porque su aparato gastrointestinal es a menudo menos móvil, favoreciendo obstrucciones. El cepillar diariamente también estimula la circulación y la secreción de las glándulas sebáceas de la piel, dejando piel y pelo más saludables.
 
Mientras cepillas a tu gato, puede también buscar “cascaritas” inusuales, lesiones de piel, o parásitos externos. Las “cascaritas” o las lesiones de piel inusuales deben ser examinadas por un veterinario para el tratamiento apropiado. Los parásitos pueden ser controlados llevándolo  al veterinario  a que le realice la desparasitación externa e interna dos veces al año por lo menos.
Las uñas de los gatos ancianos no suelen desgastarlas demasiado por lo que pueden crecer en exceso, curvándose hacia adentro y, si no tenemos cuidado en este aspecto, con el tiempo podrían hincarse dentro de las patas. Revisarlas semanalmente y si las vemos demasiado largas habrá que cortarlas y si para ello, no nos vemos con la suficiente destreza, lo mejor es no intentarlo y acudir al veterinario.
Un gato de edad avanzada es menos ágil debido a la aparición de artritis y el inicio de atrofiamiento de los músculos. El gato limitará por consiguiente su actividad física. Sin embargo, invitar regularmente a tu gato a un juego moderado puede promover tono y flexibilidad muscular, aumentar la circulación sanguínea y mejorar la movilidad gastrointestinal.
 
 Sin embargo al ejercitar a tu gato debes estar siempre alerta a señales de respiración trabajosa o cansancio rápido, lo que puede sugerir que el gato padece alguna enfermedad.
 Los gatos con artritis y atrofia muscular avanzada es recomendable colocarle los platos de alimento y agua  lo más cercano posible para que no le resulte tanto esfuerzo  llegar hasta ellos.
 Los gatos ancianos son generalmente menos adaptables a los cambios en su ambiente. Algunas experiencias traumáticas para el gato de edad implican la introducción de una nueva mascota en la casa o la mudanza a un nuevo hogar.

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En ambos casos, el territorio del gato se altera drásticamente, causándole una enorme tensión. Sin embargo, esta tensión puede ser aliviada dando al gato de edad más afecto y atención. Colocarle un objeto familiar, tal como una manta o un juguete, puede evitar que el gato llegue a estresarse demasiado en un ambiente extraño. Si podemos evitar cualquiera de estas situaciones será mucho mejor para nuestro delicado animalito.

Teniendo el conocimiento sobre la etapa que se encuentra nuestro gatito y siguiendo las recomendaciones antes especificadas podremos disfrutar de nuestra amada mascota por muchos años en un buen estado de salud física y mental.
 
 

El gato posee belleza sin vanidad, fuerza sin insolencia, coraje sin ferocidad, todas las virtudes del hombre sin sus vicios. Lord Byron (1788-1824).


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Autor: Nikita Yepez

INFORMACIÓN Y CUIDADOS DEL AJOLOTE (AXOLOTE)

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Los ajolotes son animales típicos de Mexico en terrible estado de extinción
De las miles de especies que se encuentran en peligro de extinción, hay una en particular que se encuentra En peligro crítico y es un animal típico de México conocido como: AJOLOTE O  AXOLOTE.
He querido hacer este post, ya que considero que son unos animales realmente hermosos y maravillosos y cómo mascotas son muy poco conocidas, ya que cómo he dicho antes, son animales en peligro de extinción, y si conocemos un poco más sobre ellos y aprendemos cómo cuidarlos correctamente, disfrutaremos de tener en casa un animal de fácil cuidado y que llenará de magia nuestro hogar con su incomparable belleza.
Los axolotes pertenecen a la familia de los ambistomátidos que provienen de México. Antiguamente se los denominó Siredom mexicanum, pero en la actualidad su clasificación es en el género Ambystoma. También en un principio se le confundió como ejemplares larvas de la salamandra tigre (Ambystoma tigrinum) que no habían experimentado la metamorfosis. Sin embargo, hoy se les reconoce como especies distintas.
Su único hábitat natural son los lagos próximos a la Ciudad de México , algunos canales y ríos de cuevas, especialmente en Xochimilco. También se encontraban en los ahora desaparecidos lagos de Texcoco y Chalco. Esto los hace ser realmente especiales y únicos en su especie en todo el mundo!

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 Este anfibio ha asombrado a muchos, no solo por sus historias y poderes curativos, sino por mostrar una gran capacidad de adaptación y metamorfosis para sobrevivir. La capacidad de regeneración del ajolote lo ha llevado a estar en peligro de extinción, por su explotación desmedida para fines medicinales. Por esta razón es indispensable que los acuaristas que cuenten con una pareja de estos animales, los reproduzcan en cautiverio. Son bonitos y graciosos, por eso los compran y cazan sin pensar que se pueden extinguir.
Historia Mitológica

Según cuenta la mitología Náhuatl, el Ajolote es la transformación acuática del dios Xolotl, hermano mellizo de Quetzalcóatl, monstruoso a causa del nacimiento gemelar.
 Xólotl es un dios que le tiene miedo a la muerte, que no la acepta y quiere escapar de ella mediante sus poderes de transformación.


Xolotl se encuentra asociado a la idea del movimiento y de la vida, de acuerdo con la leyenda del quinto sol. La dualidad se manifiesta en las transformaciones a las que recurre para evitar el sacrificio. 
Bernardino de Sahagún cuenta que Xolotl rehusaba la muerte, huyendo del verdugo y ocultándose en distintos lugares siendo siempre descubierto hasta que escapó de nuevo introduciéndose al agua, donde se transformó en un pez llamado Axolotl. Ésta es su última metamorfosis. Finalmente, el verdugo lo atrapó y le dio muerte.
 Muchos creían y sospechaban que este ser era capaz de transformarse en más animales o de mimetizarse con ellos, pero eso solo los antiguos lo sabían.


 Este animalito ha inspirado a la imaginación y referencia de grandes personalidades, quienes han intentado reconstruir toda una historia que tiene más de 500 años en escritos conocidos; y han sido fuente de inspiración artística de muchos artistas.

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Comportamiento
Estos anfibios son de carácter tranquilo y pasivo, solo hay que tener mucho cuidado cuando se alimentan, por su torpeza y la forma de comer, pueden morderse los unos a los otros e incluso amputarse partes del cuerpo. Sólo hay que procurar darles de comer a cada uno por separado y se pueden acostumbrar a que se les alimente con la mano.
De vez en cuando suben a la superficie para coger burbujas de aire. Son un poco torpes y no respetan mucho a las plantas, ya que las pisotean y desparraman debido a sus movimientos pesados.

Mantenimiento
El mantenimiento de un ajolote en un acuario es bastante fácil si nos provisionamos de todas las herramientas necesarias para crear su habitat artificial lo más cómodo y apropiado para sus necesidades.
En el equipamiento se requiere el mejor filtro posible para mantener el acuario; de lo contrario hay que hacer más cambios de agua por semana. Es de suma importancia que no se renueve totalmente el agua, porque esto podría afectar gravemente a Ambystoma.

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Espacio
Las medidas del acuario, deben ser mínimo de 90 cm de largo por 45 cm de ancho, hay que tomar en cuenta su tamaño. Una proporción bastante útil es que hay que tener aproximadamente 50 L de agua por cada ajolote en un acuario y también se recomienda tener un acuario con más de 80 L si queremos tener una pareja.
El acuario no necesita tener mucha profundidad, ya que el ajolote generalmente camina en el fondo del acuario y pocas veces nadan.
La luz no debería ser muy abundante, se pueden poner plantas flotantes para que la luz no moleste demasiado a los ajolotes, o colocar el acuario en un lugar de la casa donde no reciban mucha luz,  ya que esta no es del todo de su agrado.

Temperatura
La temperatura del agua es un punto muy importante, ya que hay que tomar en cuenta que el axolote es una especie de agua fría. Por esto el agua debe mantenerse idealmente entre los 16 a 18 °C, y debe tenerse cuidado de no sobrepasar los 20 °C. Si la temperatura es muy alta, el ajolote intentara permanecer en la superficie porque le costará respirar, y sus branquias comenzarán a disminuir su tamaño. Cuando el animal permanece en la superficie para respirar, es fundamental corregir las condiciones adversas inmediatamente, o el animal puede perecer asfixiado en pocas horas.
Por eso es muy importante de que aparte del filtro, también el acuario posea un termómetro para vigilar la temperatura del mismo.

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Alimentación
Tienen dientes muy rudimentarios, que solo están ideados para agarrar el alimento, y no para desgarrarlo o masticarlo por esto su alimento es generalmente tragado entero. Cuando el ajolote quiere comer algo, abre su boca absorbiendo agua junto con el alimento o lo que tenga alrededor.
Es carnívoro, su alimento se puede clasificar como, alimento vivo y alimento seco, entre otros.
Alimento vivo: se alimenta de pequeños peces, insectos, gusanos, babosas, caracoles, lombrices, renacuajos de rana, larva de mosquito.
Alimento seco: por lo general se les da alimento de flote, pero no se aconseja que estos sean gránulos, ya que cuando el alimento en gránulos flota, generalmente es debido a una cierta cantidad de aire comprimido en el interior del mismo, lo cual perjudicaría al especímen a corto o medio plazo. Se podría emplear algún tipo de alimento para tortugas de agua, como camarones liofilizados.
Nota personal: Los animales criados en cautiverio, bajo el cuidado del hombre, puede adaptarse al medio que se les ha asignado e inclusive pueden aprender a lo que los habitúes.
Por ejemplo: Dependiendo del tipo de alimento que les vaya a dar, los saco para comer en otro lugar ( al igual que a mis tortugas)  porque suelen manchar bastante, lo que llevará a un aumento de los nitratos y a la aparición de algas, hongos y bacterias. Los hongos y bacterias pueden producir infecciones o enfermedades.
Como cualquier mascota, solo hay que brindarles cariño y atención mientras los educas y ellos poco a poco se van adaptando a tus cuidados e inclusive llegan a reconocer tu voz y saben que saldrán de “casa” unos minutos para que tú los alimentes.
Otras veces, los alimento en el mismo acuario (cuando les doy lombrices)
Que como lo hago?
Pues preparo dos envases que he llenado previamente con la misma agua del acuario para alimentarlos por separado ( así evito que se muerdan el uno al otro mientras que se alimentan), y los alimento de mi mano y los restos que sobran en el agua se los comen ellos solos por el movimiento.
Luego los regreso a cada uno al acuario desecho el agua donde se alimentaron y agrego agua nueva( filtrada) de nuevo al acuario y así el nivel de agua no baja y se mantiene limpia.
Sé que muchos se espantarán y dirán: No! que los estresas!

 Pero de cierto os digo amigos que los animales que son tratados con delicadeza, amor y respeto, se sienten contentos y felices y saben que lo haces por su propio bien y ellos lo agradecen.




Estos animalitos reflejan una dulzura y serenidad que me enternece! Fuera de todas las “historias malignas” que le han adosado me parecen unos seres dulces, tranquilos que te inspiran serenidad por sus suaves movimientos y especial belleza.
Yo en lo personal me enamoré de ellos apenas los vi y decidí “adoptar” en mi hogar a esta hermosa especie tan poco conocida y en terrible peligro de extinción.

Espero que la gente de esa tierra hermosa, México, de donde provienen estas maravillosas criaturas, tomen conciencia y eviten su desaparición y traten de conservar esta especie que representa parte importante en su historia. Saludos!

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“La protección de los animales forma parte esencial de la moral y cultura de los pueblos civilizados” Benito Juárez

 Autor:  Nikita Yépez.
Parte de la información tomada de: